mardi 15 novembre 2016

Delphine et l'ascension du volcan Villarrica


La région des lacs et des volcans de Patagonie est une découverte somptueuse. Paysages désertiques,  camaïeux de bleu offerts par d'immenses étendues d'eau, sommets enneigés... Alors, par une journée de beau temps, Delphine s'est lancée à l'assaut de cette nature incroyable  ! Partie faire l'ascension du Volcan Villarrica, elle nous dévoile les temps forts de son aventure. Echappée belle  ! 



«  Ahhhh le Volcan Villarrica, ce monstre de 2847 mètres surplombant un lac du même nom et la ville de Pucón  ! D'en bas, il est déjà incroyable, d'autant plus lorsque l'on sait qu'il est encore en activité. Chaque jour, ses quelques fumées et cendres s'élèvent lentement vers le ciel bleu des Andes. Et sa dernière éruption date de 2015... Autant dire, d'hier  ! On aurait pu être intimidé, mais... On sait qu'au sommet, la vue porte sur une ribambelle de lacs et volcans jouant à cache-cache entre l’Argentine et le Chili. Alors, je ne manquerais ça pour rien au monde  ! 

Ce matin-là, direction Pucón pour récupérer mon matériel  : crampons, piolets, casque et autres ustensiles nécessaires. Un équipement indispensable, car une partie de la randonnée se déroulera dans la neige  ! C'est en bus que je pars rejoindre le camp de base du volcan. Le chauffeur fait hurler un bon vieux diesel pour avaler les dénivelés importants, alors que les phares éclairent la forêt encore endormie et la piste cassante. Nous voilà déjà à 1000 m au-dessus du niveau de la mer  et nous commençons à apercevoir ce monstre à la forme quasi parfaite, le volcan Villarrica... Dans le ciel, le dôme enfumé du volcan marque le but de la journée  : grimper 1.400 mètres pour dominer le cratère et la région.

Puis arrive le briefing des guides. Derniers conseils et… c’est parti. Il est un peu plus de 7h00 du matin et les premières lumières du jour viennent guider nos pas tandis que nous calons progressivement un rythme de croisière.


Dans la première partie de la montée, le sommet paraît encore bien loin alors que d’autres touristes, qui attaquent l’ascension, ressemblent déjà à un régiment de fourmis entamant leur journée de labeurs...



Ce sont les guides qui donnent le rythme. Et au fur et à mesure, le groupe de départ se scinde naturellement en petites équipes. Je passerai la journée avec Carlos, un homme attentif et sérieux, et deux frères venus de Porto Alegre au Brésil.

Ici, nous sommes loin des altitudes de l’altiplano bolivien ou des sommets de la Cordillère Royale qui domine le lac Titicaca, pourtant le souffle se fait de plus en plus court... Quant aux jambes  ?  Elles répondent avec moins d’agilité et d’énergie.



Quelques pauses et quelques barres de céréales pour recharger les batteries... Voilà déjà 4 heures et demie que nous montons, montons et montons encore  ! Puis tout à coup, nous découvrons un monde nouveau et magique...  Le monde du cratère qui bouillonne et ronronne. Alors que nous sommes au sommet, la neige disparaît subitement. Elle laisse place à un terrain noir et particulier, quasi lunaire. Quel contraste  ! 



Avec Carlos, nous contournons le cratère de 200 mètres de diamètre. D’un côté nous restons paralysés par la force du cratère et de sa cheminée crachant des vapeurs sulfureuses. De l’autre, nous admirons le spectacle splendide de cette région truffée de montagnes, lacs et autres volcans à perte de vue. Un magnifique 360 degrés  !




C'est devant un panorama à couper le souffle que nous savourons sandwich et malbak... Puis, voilà qu'on nous parle du retour. Et là, surprise... Nous n’avions pas soupçonné qu’il se ferait de la sorte  ! Nouveau briefing des guides pour nous expliquer le modus operandi. Nous nous équipons d’une espèce de luge en toile que nous harnachons autour de nos fesses et découvrons rapidement les voies pour la descente. Sur la paroi du volcan, des sortes de canaux en ligne droite font penser à une piste de bobsled ou skeleton. 3,2,1... GO  ! Nous nous élançons pour une impressionnante descente. On glisse à vive allure tout en profitant des paysages  !  Rigolades, gamelles, glissades, travers, tête-à-queue… On affine progressivement la technique… Une fois en bas, on aurait presque envie de remonter pour revivre cette expérience ludique.



Alors, des souvenirs plein la tête et (ne le cachons pas...) les membres bien fatigués, nous n'avons plus qu'une hâte  : rejoindre nos pénates. Mais quelle journée. Quelle splendide journée  !!!  »

Si tout comme Delphine, vous souhaitez vivre cette expérience inoubliable,  n'hésitez pas à    contacter notre agence de voyage.

vendredi 4 novembre 2016

5 choses à faire dans la province de Neuquén


Province de Neuquén, à l'extrémité nord-ouest de la Patagonie argentine. Ici, les paysages majestueux sont légion  ! Si la durée de votre voyage en Patagonie vous le permet, attardez-vous des jours et des jours dans ce petit paradis terrestre. Dans tous les cas et quel que soit le temps que vous y passerez, livrez-vous à ces 5 excursions... Elles vont vous faire chavirer  ! 

Lac Traful

L’ascension du volcan Lanin (face Nord)

Il est l'un des plus hauts volcans de Patagonie  : 3776 mètres et dépassent, avec ses 1500 mètres en plus, tous les autres sommets qui l'entourent. C'est dire le panorama auquel vous aurez droit après avoir fourni quelques efforts  ! De mars à octobre, vous apprécierez une montée en ski de rando ; c'est une période où la neige recouvre le volcan de bas en haut. Mais à partir de novembre, vous aurez tout le loisir de monter au refuge à pied avant de chausser les crampons jusqu'au sommet. La face nord est recommandée pour son accessibilité  ; plus facile techniquement, elle donne la possibilité aux randonneurs moins affûtés de tenter l'aventure. Et en haut, comment regretter l'effort  : des lacs, des montagnes, le ciel... Un rendez-vous avec l'immensité  ! 

Volcan Lanín

La traversée de la frontière en ferry

Si vous souhaitez passer la frontière entre le Chili et l'Argentine, la traversée en Ferry entre Puerto Pirhueico et Puerto Fuy a de quoi vous ravir  ! Et de toute façon, après Puerto Fuy (Chili), il n'y a plus de route..., juste le lac Pirihueico et ses merveilles  ! Au programme  : 1h30 de voyage sur cette longue et étroite étendue bleue  (caractéristiques bien spécifiques du lac !). Les montagnes tombent dans l'eau, puis on longe une nature tout à fait sauvage. 

Découverte de la péninsule Quetrihué 

Au sud de la province de Neuquén, à Villa la Angostura, prenez une nouvelle fois l'option bateau  ! De la baie Quetrihué, il vous mènera jusqu'à la Péninsule du même nom où vous pourrez découvrir le Bosque naturel de Arrayanes, paradis des écotouristes. Ici, à 2800 mètres au-dessus du niveau de la mer, on s'engouffre au cœur d'une forêt étourdissante. Les arbres arrayanes (variété de myrtes) arborent une  écorce cannelle fendue de traces blanches et leur cime peuvent atteindre les 17 mètres de haut  ! Une promenade vertigineuse parmi certains spécimens âgés de 600 ans. S'il vous reste un peu de temps avant le retour au port, prolongez l'instant en entamant l'une des nombreuses randonnées proposées. Certaines vous mèneront même le long du lac Nahuel Huapi. Le vent dans les cheveux, le son des piverts et le grincement des arbres pour accompagner vos pas... Une ode à la nature ! 

Arrayanes

Le parc Lanín (au sud du volcan) 

Bienvenue dans l'un des plus beaux parcs de Patagonie. Classé au Patrimoine mondial naturel par l'UNESCO en 1981, vous y découvrirez une multitude de cascades, de paysages volcaniques et certaines variétés d'arbres centenaires que l'on ne trouve qu'ici... Les sentiers ne manquent pas et méritent largement d'être sillonnés  ! Et pour que le spectacle soit entier, offrez vous une navigation au gré des eaux cristallines des lacs Huechulafquen et Epulafquen. Les pêcheurs apprécieront d'autant plus l'escapade que le poisson y foisonne. Truites arc-en-ciel, brunes et Fontinalis... Un eldorado  ! 

La route des 7 lacs depuis Bariloche 

La route des 7 lacs qui relie Bariloche  et San Martin de los Andes longe les lacs de la région. La beauté et la quiétude des alentours ont de quoi séduire  ! Nous vous conseillons de passer par Villa Traful pour observer de magnifiques paysages désertiques. Cela engendre de quitter l'asphalte pour s'engager sur une piste étroite, sinueuse et bosselée, mais le lac Traful dévoile un bleu intense qu'il serait dommage de louper.  Pour prolonger le plaisir, vous pourrez même y monter votre campement  ! Au retour, direction le col du Cordoba. Là encore... une piste  ! Mais surtout des points de vue remarquables sur les sommets de la Cordillère des Andes. De quoi ressentir la grandeur enivrante de Dame nature. 

Villa Traful, route des 7 lacs

Envie de vous laisser porter par la beauté de la Province de Neuquén  ? Notre agence, vous propose des séjours sur-mesure à la découverte des lacs et des volcans de Patagonie, n'hésitez pas à nous contacter. 

lundi 17 octobre 2016

Buenos Aires, à chacun ses quartiers

Pas évident lorsque l'on arrive dans une ville, notamment dans une capitale, de trouver tout de suite les endroits qui nous correspondent  ! En visite à Buenos Aires, vous n'y passerez peut-être pas beaucoup de temps, alors concentrez-vous sur l'essentiel, tout du moins le vôtre  ! Envie de découvrir la cuisine locale ? De trouver des antiquités  ? De danser  ?... Selon vos goûts et ce qui vous fait vibrer, voici de quoi vous orienter ! 


Pour les oiseaux de nuit 

San Telmo est sans conteste le quartier où les amoureux de la fête devront se rendre. Ici, la vie nocturne est à son paroxysme. Entre anciennes adresses dont la réputation n'est plus à faire et nouveaux lieux branchés, argentins et touristes se mélangent. On y trouve des bars avec terrasses, des boîtes de nuit, des places animées... Tout y est ! 

Pour savourer les mets locaux

Le quartier Recoleta devrait régaler vos papilles. Et pour un partager un repas dans un cadre chic au cachet incontestable, rendez-vous au restaurant Oviedo. Vous y goûterez des plats de viandes et de poissons typiquement argentins. Mais ici, les rues regorgent de petits restaurants où déguster des spécialités locales telles que les fameux empanadas, petits chaussons fourrés de viande, véritables symboles culinaires du pays. 


Crédits photo  : Oviedo 

Pour chiner

Plusieurs endroits peuvent faire le bonheur des amateurs d'ancien  ! Vous ne pouvez notamment pas passer à côté du Marché aux Puces situé à la limite des quartiers Palermo et Colegiales. On y trouve toutes sortes d'antiquités et surtout des professionnels et passionnés loin des petits vendeurs friands de vous soutirer quelques pesos. Les meubles sont fortement représentés, les chaises surtout  ! Mais la décoration d'intérieur n'est pas en reste. Vous pourrez également apprécier le travail des restaurateurs de meubles et d'objets antiques. Dans le quartier de San Telmo, la Plaza Dorrego est réputée pour ses antiquités  ;  tellement réputée et courue des touristes que les prix ont explosé. Un endroit sympa pour les yeux, mais pas pour le portefeuille donc  ! Et si ce sont les livres qui vous attirent, direction le centre de Buenos Aires, quartier San Nicolás, vers les rues Corrientes et Uruguay avant de vous diriger dans le quartier Caballito, centre géographique de la ville. Ici, les vieux bouquins pullulent parmi d'autres postes de brocantes.

Pour se mettre au vert 

Si vous souhaitez vous offrir une pause après avoir écumé les moult boutiques, musées, bars et marchés de Buenos Aires, rendez-vous à nouveau dans le quartier Caballito, lieu où les places et les parcs ne manquent pas. Idéal pour prendre le temps de s'installer sur un banc ou de bouquiner (notamment au Parque Rivadavia, devenu la Mecque des collectionneurs et des bouquinistes). Le paradis des promeneurs !



Pour découvrir le tango

Si vous souhaitez assister à un spectacle de tango, direction le centre de Buenos Aires, dans les quartiers Monserrat et San Nicolás, notamment aux alentours de l'avenue Corrientes. Dans le quartier San Telmo, El Viejo Almacén est aussi une adresse à retenir. Ce théâtre authentique propose l'un des spectacles de tango les plus réputés de Buenos Aires. Un show traditionnel regroupant d'excellents danseurs professionnels. 


Crédits photo : El Querandi, Quartier de San Nicolás

Pour danser le tango 

Au-delà des spectacles, vous pouvez aussi vous essayer à la danse endiablée. La ville regorge de milongas en tous genre, dans lesquelles vous pourrez prendre un cours. Nous y avons d'ailleurs dédié un article au sein duquel vous retrouverez les meilleures milongas de Buenos Aires

Maintenant que vous en savez un peu plus, quel(s) quartier(s) pensez-vous privilégier lors de votre séjour à Buenos Aires ? 

mercredi 5 octobre 2016

Buenos Aires : 8 milongas immanquables pour découvrir le tango

Le Tango, c'est le rythme qui fait battre le cœur de Buenos Aires  ! Aujourd'hui, il se retrouve même classé au patrimoine immatériel de l’humanité par l’Unesco  ! Alors, en tant que capitale de cette danse endiablée, Buenos Aires regorge de petites adresses qui sauront vous donner la fièvre... Voici celles qui nous ont fait chavirer. 

Les milongas plutôt «  tradi  »  ! 

El viejo Almacén  : le lieu est typique, il date du 19e siècle. La salle est plutôt intimiste grâce à ses lumières tamisées. Des danseurs professionnels vous offriront un show de tango d'excellente qualité. Petite astuce tout de même  : demandez une table en bord de scène pour vivre le spectacle à fond  ! 

Adresse  : Av. Independencia 299


Crédits  : El Viejo Almacén

Milonga "Cachirulo" (Obelisco Tango)  : ici, les hommes et les femmes arrivant seuls sont séparés et disposés sur des tables se faisant face de part et d'autre de la piste (de façon à s'inviter plus facilement). Les groupes et couples sont quant à eux installés ensemble et dansent entre eux toute la soirée. On retrouve beaucoup d'habitués et il est difficile de se faire inviter si l'on est nouveau venu (difficile ne signifie pas impossible!). Vous avez donc la garantie de découvrir de très bons danseurs ainsi que des partenaires habitués l'un à l'autre.  

Adresse  : 1056 Avenida Entre Río
Quand  : Tous les samedis à partir de 21h


Les milongas touristiques

Confitería ideal  : le bâtiment est incroyable. Inauguré en 1912, il offre une architecture à couper le souffle. Retour vers le passé avec ces grandes colonnes, ces tables patinées... C'est un endroit incontournable  : des films y ont été tournés, des célébrités et des politiciens aiment y dîner. Côté danse, les milongas y sont majoritairement en «  matinée  » (à partir de 15h). Des couples de danseurs amateurs et passionnés tournoient front contre front pour le plus grand plaisir du public. 

Adresse  : Suipacha 384, Centro - quartier San Nicolás
Quand  : Tous les jours sauf le mardi à partir de 15h et le samedi à partir de 22h 

Crédits  : Confitería ideal / Source  : Facebook

El beso  : on retrouve une ambiance, une personnalité et des niveaux distincts chaque soir. Mais généralement beaucoup de bons danseurs s'y exercent. Ambiance sympathique. 

Adresse  : Riobamba 416
Quand  :  mardi (20h à 2h), mercredi, samedi et dimanche (22h30 à 3h30) jeudi (à partir de 18h30) 

Les milongas jeunes 

La Catedral  del Tango : dans une usine délabrée, le lieu s'avère alternatif et vraiment très sympa. On y découvre des danseurs de «  tango-nuevo  » âgés de moins de 30 ans. Le quartier n'étant pas le plus accueillant de Buenos Aires, il est recommandé de s'y rendre en taxi notamment le soir. 

Adresse  : Sarmiento 4006, Almagro
Quand  : Tous les jours de la semaine à partir de 23h, mais le mercredi et le samedi sont les plus animés. 

Crédits  : La Catedral 

La Maldita Milonga  : un endroit devenu un «  must  » à Buenos Aires. Y joue en live son «  Orquesta Tipica El Afronte  », un orchestre ultra dynamique, ultra festif. Expérience inoubliable. 

Adresse  : Perú 571
Quand  : Cours de tango  : mercredi à 21h / Milonga  : mercredi à 23h 

Crédits  : Pablo Scavino / Source  : Facebook

Les milongas décontractées

Plaza Dorrego  : en plein air, sur une place pittoresque et ombragée, le spectacle y est gratuit. Les étudiants aiment venir, ils y ont leurs habitudes et des danseurs de tango s'y représentent notamment le dimanche en début de soirée. Démonstrations vraiment authentiques dans une ambiance très relax. 

Adresse  :  quartier de San Telmo, au croisement   des rues  Humberto I  et  Defensa
Quand  : Le dimanche à partir de 19h.  

Milonga Malena Sunderland Club  : un club de sport met son espace à disposition des organisateurs de milongas et des professeurs de tango. Du coup, on se retrouve dans un gymnase  ! Enfants, grands-parents... Tout le monde est là et on aime regarder un papa danser avec sa fille. Une milonga sans chichis dans une ambiance familiale  ! 

Adresse  : Lugones 3161, Villa Urquiza
Quand  : le samedi, de 22h30 à 4h 


Crédits  : Malena Sunderland / Source  : Facebook

Pour en savoir plus ou vous offrir un séjour au rythme du tango, laissez-nous vous guider davantage. Nous serons votre maestro  !

mardi 20 septembre 2016

Patagonie : les plus belles randonnées à faire à El Chaltén


3h de bus au-dessus de El Calafate, El Chaltén petit village où règne le calme, est l'eldorado de la randonnée en Argentine. Au cœur d'une vallée entourée de hauts sommets, les jambes trépignent d'impatience a l'idée de gravir et de découvrir montagnes et glaciers de Patagonie sous toutes leurs facettes. Voici donc 3 itinéraires plus ou moins difficiles à ne pas manquer ! 


Randonnée Laguna Torre
Au programme  : 300m de dénivelé et une randonnée d'environ 6h aller-retour. De quoi vous mettre en jambe... ! Au début, la succession de montées/descentes peut sembler difficile, mais le sentier est très accessible. Rapidement, rivières grises, cascades et montagnes enneigées viennent accompagner la marche... Des arbres pétrifiés balisent le chemin. Et c'est après avoir traversé une épaisse forêt ainsi qu'une jolie petite garrigue, que vous arrivez face au Cerro Torre, un immense pic dressé à côté du Fitz Roy. À vos pieds  : la Laguna Torre, une incroyable étendue d'eau dans laquelle surnagent des blocs de glace. Magnifique ! 


Départ  :   un départ possible depuis la rue «  Los Loicas  » et un autre depuis la rue «  Costanera Norte  ». 

Randonnée Laguna de Los Tres 

Un peu plus difficile que le premier itinéraire avec ses + ou – 800m de dénivelé... Les randonneurs «  lila pause » et fanatiques photographes mettrons environ 7h pour arriver au bout de ce trek quand les marcheurs chevronnés n'en mettront que 3 ou 4. Au début, l'ascension se fait à flanc de montagne avec vue sur le village, les rivières et les sommets environnants. La nature est déjà fascinante. Puis arrive un mirador dévoilant la montagne la plus célèbre de la région  : le Fitz Roy. Les paysages ne tarderont pas à se transformer pour vous faire serpenter à travers des forêts, des lacs tantôt bleus et tantôt verts, des roches rosées, des rivières... Les décors changent rapidement. Puis arrive le dernier kilomètre et pas des moindres... Le parcours est abrupte et engendre 1h d'efforts. Si vous envisagez l'aventure en hiver, ce tronçon sera encore plus périlleux  ; mieux vaut être un alpiniste expérimenté  ! Mais une fois en haut, vous découvrirez enfin la Laguna de Los Tres au pied du Fitz Roy et du glacier de Los Tres. Selon la saison elle se livrera gelée et scintillante ou plutôt émeraude et enivrante. Une belle récompense ! 

© Matthew Roth

Départ  : au bout de la rue San Martin, juste après le parking. Le panneau «  Senda al Fitz Roy  » indique le point de départ. 

Randonnée Loma del Pliegue Tumbado

C'est parti pour 6 heures et 21 km de marche. Le dénivelé est d'environ 1100 mètres cette fois, mais l'ascension est plutôt douce  ; idéal pour se mettre en jambes ou pour terminer une session de treks en beauté. Ici la nature est vierge, des arbres morts jonchent le sol d'une immense forêt de lengas et de ñires. Les piverts cadencent la marche. En prenant de la hauteur, vous plongerez vos yeux dans le bleu acier du lac Viedma. Quant au mirador  ? Un panorama à 360° dévoile toute la vallée glaciaire, les sommets du Fitz Roy et du Cerro Torre et une vue imprenable sur la steppe de Patagonie. Une palette d'innombrables couleurs. Une merveille !


Départ  : à la sortie d'El Chaltén, le début du sentier se trouve au niveau du bureau des gardes forestiers. 

Et si on se mettait en marche ? Attention néanmoins à rester vigilant face à la météo. En Patagonie, le ciel change rapidement d'humeur, vous êtes prévenus !   

mardi 6 septembre 2016

Croisière Australis en Terre de Feu, l'épopée de Delphine

La Patagonie regorge d'endroits époustouflants. Des endroits parfois difficiles à atteindre. Le Cap Horn, d'immenses glaciers... C'est ce que Delphine, adepte de nature à l'état pur, a pu découvrir lors de sa croisière au départ d'Ushuaïa. Une promesse d'évasion pour tout ceux qui liront son récit. 

"Ah la croisière Australis, quelle aventure  ! Une belle aventure  !... Je m'apprête à embarquer pour la route de l'infini, celle qui mène au Cap Horn. À moi le détroit de Magellan et le canal de Beagle. Un rêve. Sur le bateau Stella Australis, nous serons environ 200 chanceux à profiter du spectacle. C'est d'ailleurs l'un des points qui m'a fait choisir ce bateau  : le fait qu'il soit à taille humaine ! 

Le départ se fait d'Ushuaïa, mais dès ce soir nous serons au Chili. C'est parti pour 4 jours de fjords, glaciers, montagnes enneigées... 


JOUR 1

17h – Embarquement. À bord  : confort, belle cabine, cuisine aux petits oignons, personnel chilien à la prévenance exemplaire et conférences intéressantes… C'est certain, je vais découvrir des contrées parfois difficiles dans des conditions optimales  ! Sur le pont supérieur, il y a même une plate-forme panoramique en plein air. Il y fera certainement frais, mais d'ici les paysages s'annoncent extraordinaires. Le capt'aine nous a invités à cocktail pour nous expliquer le déroulement du séjour. On enchaîne avec les règles de sécurité et les consignes à respecter à bord. Essentiel  ! Puis nous levons l'ancre. Au bout de quelques minutes seulement, nous profitons d’une magnifique vue sur la  baie d’Ushuaïa. Et nous voilà à naviguer à travers le canal de Beagle. Sillonné uniquement par de rares bateaux de pêche et voiliers, cet enchevêtrement de bras de mer surplombés de sommets est un environnement ou règnent la paix, la faune et la flore. Passant non loin du phare des Eclaireurs, nous nous dirigerons vers Puerto Williams, un petit village considéré comme étant le plus austral du monde par les chiliens. Puis... au lit  ! La journée de demain s'annonce intense. 


JOUR 2 

Direction le Cap Horn... Indescriptible et inexplicable cap du bout du monde où le silence se fait naturellement en mémoire aux disparus et où le sourire revient à la lecture de ces lignes : 

«  Je suis l’albatros qui attendra après vous jusqu’à la fin des temps. Je suis l’âme oubliée de tous les marins morts en voulant traverser le Cap Horn. Mais, ils ne sont pas morts dans les vagues déchaînées de l’océan. Maintenant, je les porte sur mes ailes pour l’éternité jusqu’au cœur des vents de l’Antarctique.  » – Sara Vial.


Malheureusement, le temps n'est pas avec nous. Mon petit-déjeuner n'a d'ailleurs pas survécu à l'une des imposantes vagues... Tout par terre  ! Du coup, nous ne descendrons pas du bateau aujourd'hui... Une autre fois peut-être… Une autre fois, je l’espère  ! Alors, je me prépare à l'escale de cet après-midi en partant assister à des conférences données sur le bateau. Elles évoquent la baie de Wulaia, une baie riche en histoires et légendes. C'est elle qui a abrité les plus grandes tribus de Patagonie. En 1833, le commandant anglais Robert FitzRoy et Charles Darwin furent d'ailleurs les premiers à entrer en communication avec l'une d'entre elles  : les Yámanas. Nous descendons à terre en zodiac. Ici, le décor est à couper le souffle  : glaciers d'un côté, forêt de Magellan de l'autre. J'avance parmi les lengas, les canneliers, les fougères géantes... Quelle végétation, c'est époustouflant. Avant de reprendre le bateau, nous avons droit à un petit verre de whisky (ou un chocolat chaud pour les plus sages... ;)). Je rejoins Servan et Thomas, un couple de belges avec qui j'ai sympathisé quelques minutes auparavant. Salud !  


JOUR 3 

Aujourd'hui, place aux glaciers  ! Je me suis réveillée à l'aube, toute excitée de poursuivre cette aventure unique  et d'en prendre à nouveau plein les yeux  ! Dès le matin, nous débarquons à Seno Chico pour rejoindre les zodiacs. Mes petits belges sont là et Servan est au moins aussi impatiente que moi  !  Rapidement, nous accédons au fjord Alakaluf où nous trouvons, posté face à nous, le glacier Piloto. Il est de toute beauté, d'un bleu intense (de quoi égayer le ciel gris qui nous surplombe !). Nous sommes vraiment proches et un sentiment de petitesse m'envahit face à ce paysage magistral. Juste à côte, le glacier Nena contraste avec sa glace toute noire. Quel privilège d'être témoin d'une telle nature, cela nous rappelle qu'il reste encore quelques endroits préservés sur cette planète, des espaces vierges de toute excentricité humaine. Des cormorans nichent sur les parois rocheuses. Thomas, venu en Patagonie pour combler sa passion des oiseaux, m'explique leurs mœurs monogames. Puis nous continuons à naviguer sur les canaux de la Terre de Feu. Autour de nous  : des montagnes recouvertes de forêt. Puis nous quittons nos petits «  pneumatiques  » pour entamer une balade le long de la mer jusqu'à arriver au pied du glacier Aguila. Il me semble gigantesque, c'est déroutant. Mais le plus impressionnant reste de loin le bruit incessant provoqué par le craquement de la glace et par les chutes de pierres. La nuit commence à tomber et le froid devient perçant... L'heure de remonter dans les zodiacs et de retrouver le confort du Stella Australis ! 


JOUR 4 

Le voyage touche à sa fin, ce soir je serai à Punta Arenas, tout au sud du Chili. Mais avant, cap sur l'île de Magdalena  ! C'est un endroit qui me fait vraiment envie. Les manchots de Magellan y vivent par milliers, c'est ici qu'ils viennent se reproduire. D'ailleurs on ne tarde pas à apercevoir de nombreuses petites taches noires et blanches  ! Les observer m'émoustille, je suis comme une enfant  ! Ils sont tellement mignons, avec leur démarche chaloupée, vraiment pataude. Par contre, les consignes sont claires  : interdiction formelle de les approcher  ; malgré leur bouille à nous faire fondre, leur bec ultra coupant pourrait nous priver d'un doigt en un rien de temps. 


Nous descendons à terre et suivons un sentier balisé. Les manchots sont partout, devant nous, derrière nous, ça nage, ça se promène, ça dort. C'est vraiment drôle ! Après plusieurs centaines de mètres, nous atteignons le phare de Magdalena. Dedans se trouve un registre sur lequel j'appose ma signature (comme pour chaque voyage, on se plait à se dire que l'on reviendra et que l'on retrouvera, de fait, cette petite trace de notre passage). En haut des marches, le détroit de Magellan nous offre une énième vue magnifique. Je suis en pleine contemplation. Mais toutes les bonnes choses ont une fin et nous retournons au bateau... Il est temps de rejoindre le port de Punta Arenas. Après 2h de navigation environ, la fabuleuse croisière se termine. Retour sur la terre ferme  ! Servan et Thomas prennent la direction de la zone franche située à 1km à peine, les produits y sont détaxés. Pour ma part, je préfère rêvasser un peu sur le port, repenser à ces quelques jours loin de la civilisation, à ces endroits incroyables … J'en aurais presque le vague à l'âme, mais quelle aventure  ! Une belle aventure  !... "

Si tout comme Delphine, vous souhaitez vivre cette expérience inoubliable, n'hésitez pas à  contacter notre agence de voyage.


mercredi 17 août 2016

L'Argentine, destination rêvée des ornithologues


Amoureux des oiseaux, l'Argentine est votre paradis ! Plus de 1000 espèces y ont élu domicile. Et que vous soyez au milieu de la pampa ou en plein centre-ville, les plumes virevoltent à tout-va. Du nord au sud, offrez-vous un séjour ornithologique. On vous emmène ! 


Puerto Igazú

À l'extrême nord-est du pays, la petite ville de Puerto Igazú est la porte d'entrée d'un magnifique parc national. 67 000 hectares de forêt subtropicale, une végétation luxuriante... La biodiversité y est juste incroyable  ! C'est ici que vous découvrirez les célèbres et majestueuses chutes d' Igazú (un incontournable en Argentine !). Et planant au-dessus d'elles, des milliers d'oiseaux protégés. Vous admirerez notamment les martinets à tête grise défiant les rideaux d'eau pour rejoindre leur nichée sur la roche. Mais aussi plusieurs variétés de toucans et, clou du spectacle  : l’insaisissable aigle féroce. L'assourdissant bruit de l'eau mêlé aux chants mélodieux de près de 400 espèces d'oiseaux... La nature est à son paroxysme  ! 

Région d'Entre Rios 

À 2h au nord de Buenos Aires, bienvenue dans le dernier bois de palmiers Yatay  au monde. La région se compose d’estuaires, de forêts et de zones humides. Et c'est dans le Parc National El Palmar que vous vous adonnerez à votre passion. Vous trouverez notamment deux observatoires d’oiseaux  : le premier, en zone humide inondable, offre d’excellents panoramas sur la palmeraie  ; l’autre est situé près du fleuve Uruguay et du site historique "Calera del Palmar". Au programme  : pics champêtres, nandous, pepiteros, fruteros... Plus de 250 espèces à découvrir  ! Les plus patients et chanceux  partiront quant à eux,  en quête du pinson jaune, un oiseau en voie d’extinction.





Buenos-Aires

Arrivé dans la capitale, n'imaginez pas être en reste  ! Aussi surprenant que cela puisse paraître, la ville est bordée par l'immense Reserva Ecológica de la Costanera Sur, un espace vert de 350 hectares ! Parmi les familles d'oiseaux que l'on retrouve en grand nombre : des ardéidés, des accipitridés (dont de magnifiques milans et buses de Harris), des cuculidés... Plusieurs espèces de perroquets comme les touis ou la  conure nanday sillonnent aussi le ciel alors que les canards à collier noir et sarcelles bariolées arpentent les marais. Et tout aussi caractéristique des lieux  : le  courlan brun, la spectaculaire  spatule rosée ou encore le remarquable fournier roux, emblème du pays. Un havre de paix dans lequel on recense près de 150 espèces !


Ushuaïa, Terre de feu

Vous voici désormais au bout du monde  ! Et ici, le parc Terre de feu offre un spectacle sans pareil. Seuls 2000 hectares sur 63 000 sont accessibles au public afin de protéger cette immense réserve... Mais vous ne serez pas dépourvus ! Entre les paysages lacustres, forestiers et maritimes, une faune aviaire aussi généreuse que variée enivrent les lieux. Près du lac de Fagnano, vous pourrez notamment observer des oiseaux indigènes tels que les perruches australes, les pétrels géants, les albatros à sourcils noirs. Les martins-pêcheurs à ventre roux patrouilleront également au-dessus de vos têtes tandis que le héron bihoreau stationnera sur la rive en quête de sa proie. En balade sur le canal de Beagle, vos premiers oiseaux pélagiques montreront rapidement le bout de leur bec  : vol des fulmars géants au ras des flots, puffinure de Magellan, colonies de cormorans impériaux... Et de retour sur la terre ferme, le bruants chingolo et merles austraux vous accueilleront dans les zones boisées. Une immersion parmi près de 90 espèces d'oiseaux !


Un véritable écotour  ! Et si vous souhaitez en savoir davantage sur tous les oiseaux d'Argentine et de Patagonie, connaître d'autres destinations magiques pour les observer, n'hésitez pas à contacter notre agence de voyage... Nous vous prendrons sous notre aile  ! 

mercredi 3 août 2016

Le Train des Nuages retrouve sa voie


Dommage de s'offrir un séjour dans le Nord-Ouest Argentin sans vivre cette expérience, celle d'un voyage entre ciel et terre. Alors, le voilà de retour  après 7 mois d'arrêt  pour rénovation : le Train des Nuages. Un périple en altitude à travers les montagnes vertigineuses de la Cordillère des Andes. 

Ce qui change... 

Depuis le 9 juillet dernier, le train mythique circule 3 fois par semaine  : les mardis, jeudis et samedis. Chaque trajet peut compter près de 300 voyageurs  ! Et pour garantir la sécurité de tous, les infrastructures ont été revues. Embarquez donc pour une aventure de 16h (en une seule journée) de Salta à San Antonio de los Cobres, petite ville minière. L'autre grande nouveauté  ? Le trajet ayant été considéré comme «  un peu trop long  » par de nombreux touristes, vous pouvez désormais choisir de retourner à Salta en bus. Le trajet initial étant un aller-retour et pas une boucle, vous gagnez du temps sans pour autant perdre une once de spectacle  ! 

Et ce qui ne change pas... 

La vitesse de croisière  : 35km/h. Idéal pour prendre le temps de contempler  ! Et côté décors, on prend les mêmes et on recommence  ! Vallées andines, hauts plateaux... La locomotive entraîne ses wagons dans des hauteurs que la civilisation ne sait atteindre. Installé confortablement dans votre siège, vous pénétrez littéralement le Nord-Ouest Argentin  via une voie unique faite de zigs et de zags permettant ainsi de gravir des sommets. Au programme  : les couleurs chatoyantes des quebradas, quelques ruines pré-incas, des immenses champs de cardons, des lacs salés et l'ascension ultime, le viaduc de Polvorilla à 4220 m d'altitude (224 m de long et 63 m au-dessus du vide)... De quoi dominer le monde ! 


Courant 2016, 19 000 voyageurs sont attendus à bord du Tren a las Nubes, soit presque le double de l'an dernier... Vous l'aurez compris, réservez vos places bien à l'avance pour éviter de rester à quai  ou contactez directement notre agence de voyage pour que nous nous en chargions. 

lundi 18 juillet 2016

5 activités insolites à faire en Patagonie


Envie d'ailleurs et d'aventures... ? Partir en voyage en Patagonie, c'est l'assurance de découvrir une terre incomparable ! Une terre au patrimoine historique et naturel riche ! Ultima Patagonia vous livre son Top 5 d'activités insolites à ne pas manquer. Des moments d'exception toutes générations confondues ! 

Se promener en chiens de traîneau à Ushuaïa

Excursion atypique, la balade en chien de traîneau permet de découvrir la forêt d'Ushuaïa, ses champs de neige et de sapins. Ca monte, ça descend, ça vire... Avec des chiens en pleine forme, les sensations sont garanties ! Et pour prolonger le plaisir, on écoute la nature entamer sa nuit en profitant d'un repas autour d'un feu de camp. Vraiment magique. 

Rencontrer les gorfous sauteurs

Au sud de Puerto Deseado, rendez-vous sur la Isla Pingüino où vit l'unique communauté de gorfous sauteurs du continent. Un peu différent du manchot, cet oiseau se caractérise par sa petite taille et par son aigrette (de longs sourcils jaunes nichés au-dessus de ses yeux). En venant courant octobre, on les observe entrain de faire leur nid, en haut des falaises. Unique ! 



Débarquer au Cap Horn

En croisière sur le Stella Australis ou à bord d'un voilier pour les plus aventuriers, naviguez à travers les canaux de Patagonie et faites escale au Cap Horn. Ici, le territoire est vierge, la nature totalement sauvage. D'un côté : les vertigineux sommets de la Cordillère des Andes, de l'autre la pampa argentine s'étalant jusqu'à l'océan Atlantique. Considéré comme la pointe ultime du continent sud-américain... On se sent au bout du monde ! 



Faire une virée à bord de «  La Trochita  » 

Arrivés à Esquel, dans la province de Chubut en Argentine, on embarque à bord du Viejo Expreso Patagonico. Ce petit train à vapeur, ses wagons de bois... Retour au 19e siècle pour un voyage mythique. STOP d'1h à Nahuel Pan, un petit village situé à 15km où l'on découvre la Maison de l'Artisanat ou encore le Musée des cultures autochtones. Puis, machine arrière... On repart à Esquel. Un voyage aller-retour de 3h environ.



Visiter le parc Huilo Huilo au Chili 

Ici tout est nature  : 100 000 hectares de forêts pour vous servir  ! Ce «  bosque magico  » (comprenez «  bois magique  »), réserve de nombreuses surprises. On tente d'y apercevoir un Huemul, le cerf originaire de la cordillère des Andes. Puis on profite de multiples activités sportives  et  culturelles telles qu'une randonnée à cheval, une randonnée à VTT, une sortie pêche... Et enfin, on se pose, on se repose dans un hôtel 100% nature comme le Montaña Màgica Lodge, un bijou architectural au design de forme conique et dont la cascade nichée au sommet dévale son flanc. Un parc aussi enchanté qu'enchanteur. 



Alors, convaincus que la Patagonie est la destination qu'il vous faut ? N'hésitez pas à solliciter notre agence de voyage pour de plus amples idées d'activités ou à nous faire partager, vous aussi, les activités insolites que vous aurez préférées !

lundi 4 juillet 2016

Patagonie : 5 randos incroyables à faire


La Patagonie regorge de richesses naturelles. Des richesses préservées dans les parcs nationaux qui se déroulent tant du côté chilien que du côté argentin. C'est une terre d'accueil pour les amateurs de treks. Alors, adieu bitume et pollution... Muni de votre sac à dos et de vos chaussures de marche, partez à la découverte de 5 itinéraires de randonnées incroyables. Et il y en a pour tous les niveaux



Randonnée dans le Torres del Paine : trek « W »

Patagonie chilienne, dans l'un des plus beaux endroits au monde. Une beauté sauvage, une force à l’état brut... Le Torres del Paine, parc des extrêmes, représente 227 000 hectares de forêts vierges. Et le trek « W » (lettre dessinée par les sentiers à emprunter) est l'un des plus réputés : environ 80km sur des chemins accidentés, avec de grosses ascensions et de grosses descentes. Il faudra 3 jours aux marcheurs aguerris pour le réaliser et 5 jours à ceux qui souhaitent conserver un peu de souffle pour continuer leur séjour ! Mais le programme est véritablement grandiose : des aiguilles de granit aussi hautes qu'elles en perceraient le ciel, des lagunes d'un bleu azur aux reflets éblouissants, des cascades jaillissant des crevasses de glaciers... Un panel de couleurs mêlé à une faune et à une flore incroyablement diversifiées. Si des excursions d'une journée sont envisageables pour découvrir quelques beautés du parc, le circuit « W » permet, quant à lui, de s’approprier un petit bout de la Patagonie. Cette Patagonie parfois hostile, mais souvent éclatante ! 



Ascension du volcan Villarrica

Toujours côté Chili, le Villarica est l'un des plus importants volcans de la chaîne andine. Perché à 2847m, on le surnomme le volcan dans les nuages. Il est également toujours actif, lave et fumée s'échappent un peu chaque jour et la dernière éruption est récente puisqu'elle date de 2015...  De quoi s'offrir un trek de 5h fait de glace et de feu ! La première partie du trek, peu intéressante, peut être faite en télésiège (option recommandée puisqu'elle permet de s'économiser pour la suite...). On enchaîne avec une marche sur un terrain volcanique avec vue splendide sur les autres volcans de la région. Crampons chaussés, on s'aventure ensuite sur un glacier, puis de nouveau sur un terrain volcanique avant d'entamer la véritable ascension jusqu'au cratère. En haut, les couleurs sont incroyables et le bruit de la lave impressionnant. Possibilité de redescendre en luge ou encore à ski  (niveau correct exigé). Sensations fortes garanties ! 



Randonnée de la Laguna de Los Tres

Située dans le Parc National Los Glaciares (dans le sud-ouest de la Patagonie argentine, à la frontière chilienne), cette rando au départ d'El Chaltén, capitale argentine du trekking, est l'une des plus splendides à réaliser. La nature y est sauvage, indomptable, minérale. Des plaines arides, aux lacs, en passant par les glaciers, les forêts, les rivières, la neige... Tout y est ! La marche est relativement facile, bien que la dernière montée soit un peu éprouvante. Mais le jeu en vaut la chandelle puisque l'arrivée offre une magnifique vue sur le lac avec, en toile de fond, le cerro Fitz Roy (3405m d'altitude) et son imposant pic rocheux. Il faut compter entre 7 et 9h de marche aller-retour, mais pour apprécier la beauté du paysage un peu plus longtemps, optez pour un bivouac en vous arrêtant dans un lieu dédié à cet effet.

Randonnée Cerro Leon

Place désormais à une randonnée dans le parc Perito Moreno, dans le centre-ouest de la province de Santa Cruz en Argentine. Le coin est peu fréquenté des touristes, avis donc aux solitaires, aux amateurs de « voyages autrement » ! Le départ pour gravir le Cerro Léon, se fait d'El Rincon. Sur la route, vous croiserez quelques carcasses d'animaux morts ainsi que quelques arbres tentant de résister aux rafales de vent. Côté décor : des montagnes aux mille et une couleurs (ocre, jaune, brun, vert, noir, blanc…) et de vastes étendues de plaines. De quoi apprécier un véritable moment en symbiose avec la nature ! Une fois arrivé en haut (300m de dénivelé soit environ 2h d'ascension et tout autant de descente), le panorama propose quant à lui, une vue sur de nombreux lacs turquoises ainsi que sur les sommets marquant la frontière avec le Chili. Grandiose !



Trek dans la Pampa Linda et Tronador

Toujours côté Patagonie argentine, direction la province de Río Negro, vers Bariloche. Ce trek qui requiert tout de même une bonne condition physique, vous amène en haut du volcan Tronador (3491m d'altitude), tout en vous faisant découvrir les merveilles du parc Nahuel Huapi (parc déclaré patrimoine mondial naturel par l'Unesco en 1981). Son atout  majeur  est d'être resté très sauvage  ; un endroit où les montagnes minérales se succèdent aux vallées lacustres. Au programme de cette randonnée  : 4 à 7 jours (selon vos itinéraires et vos choix) de marche au milieu de paysages stupéfiants  tels que les plages de sable noir du lac Mascardi, les forêts de Lengas, les hauts glaciers Castañoa Overa ou Manso... Vous pourrez même observer les majestueux condors. Une expérience indescriptible  ! 

Alors, envie de vous mettre en marche ? Une chose à retenir néanmoins pour les randonnées en Patagonie : être très vigilant face à une météo extrêmement changeante. Vous êtes prévenus !