mardi 20 septembre 2016

Patagonie : les plus belles randonnées à faire à El Chaltén


3h de bus au-dessus de El Calafate, El Chaltén petit village où règne le calme, est l'eldorado de la randonnée en Argentine. Au cœur d'une vallée entourée de hauts sommets, les jambes trépignent d'impatience a l'idée de gravir et de découvrir montagnes et glaciers de Patagonie sous toutes leurs facettes. Voici donc 3 itinéraires plus ou moins difficiles à ne pas manquer ! 


Randonnée Laguna Torre
Au programme  : 300m de dénivelé et une randonnée d'environ 6h aller-retour. De quoi vous mettre en jambe... ! Au début, la succession de montées/descentes peut sembler difficile, mais le sentier est très accessible. Rapidement, rivières grises, cascades et montagnes enneigées viennent accompagner la marche... Des arbres pétrifiés balisent le chemin. Et c'est après avoir traversé une épaisse forêt ainsi qu'une jolie petite garrigue, que vous arrivez face au Cerro Torre, un immense pic dressé à côté du Fitz Roy. À vos pieds  : la Laguna Torre, une incroyable étendue d'eau dans laquelle surnagent des blocs de glace. Magnifique ! 


Départ  :   un départ possible depuis la rue «  Los Loicas  » et un autre depuis la rue «  Costanera Norte  ». 

Randonnée Laguna de Los Tres 

Un peu plus difficile que le premier itinéraire avec ses + ou – 800m de dénivelé... Les randonneurs «  lila pause » et fanatiques photographes mettrons environ 7h pour arriver au bout de ce trek quand les marcheurs chevronnés n'en mettront que 3 ou 4. Au début, l'ascension se fait à flanc de montagne avec vue sur le village, les rivières et les sommets environnants. La nature est déjà fascinante. Puis arrive un mirador dévoilant la montagne la plus célèbre de la région  : le Fitz Roy. Les paysages ne tarderont pas à se transformer pour vous faire serpenter à travers des forêts, des lacs tantôt bleus et tantôt verts, des roches rosées, des rivières... Les décors changent rapidement. Puis arrive le dernier kilomètre et pas des moindres... Le parcours est abrupte et engendre 1h d'efforts. Si vous envisagez l'aventure en hiver, ce tronçon sera encore plus périlleux  ; mieux vaut être un alpiniste expérimenté  ! Mais une fois en haut, vous découvrirez enfin la Laguna de Los Tres au pied du Fitz Roy et du glacier de Los Tres. Selon la saison elle se livrera gelée et scintillante ou plutôt émeraude et enivrante. Une belle récompense ! 

© Matthew Roth

Départ  : au bout de la rue San Martin, juste après le parking. Le panneau «  Senda al Fitz Roy  » indique le point de départ. 

Randonnée Loma del Pliegue Tumbado

C'est parti pour 6 heures et 21 km de marche. Le dénivelé est d'environ 1100 mètres cette fois, mais l'ascension est plutôt douce  ; idéal pour se mettre en jambes ou pour terminer une session de treks en beauté. Ici la nature est vierge, des arbres morts jonchent le sol d'une immense forêt de lengas et de ñires. Les piverts cadencent la marche. En prenant de la hauteur, vous plongerez vos yeux dans le bleu acier du lac Viedma. Quant au mirador  ? Un panorama à 360° dévoile toute la vallée glaciaire, les sommets du Fitz Roy et du Cerro Torre et une vue imprenable sur la steppe de Patagonie. Une palette d'innombrables couleurs. Une merveille !


Départ  : à la sortie d'El Chaltén, le début du sentier se trouve au niveau du bureau des gardes forestiers. 

Et si on se mettait en marche ? Attention néanmoins à rester vigilant face à la météo. En Patagonie, le ciel change rapidement d'humeur, vous êtes prévenus !   

mardi 6 septembre 2016

Croisière Australis en Terre de Feu, l'épopée de Delphine

La Patagonie regorge d'endroits époustouflants. Des endroits parfois difficiles à atteindre. Le Cap Horn, d'immenses glaciers... C'est ce que Delphine, adepte de nature à l'état pur, a pu découvrir lors de sa croisière au départ d'Ushuaïa. Une promesse d'évasion pour tout ceux qui liront son récit. 

"Ah la croisière Australis, quelle aventure  ! Une belle aventure  !... Je m'apprête à embarquer pour la route de l'infini, celle qui mène au Cap Horn. À moi le détroit de Magellan et le canal de Beagle. Un rêve. Sur le bateau Stella Australis, nous serons environ 200 chanceux à profiter du spectacle. C'est d'ailleurs l'un des points qui m'a fait choisir ce bateau  : le fait qu'il soit à taille humaine ! 

Le départ se fait d'Ushuaïa, mais dès ce soir nous serons au Chili. C'est parti pour 4 jours de fjords, glaciers, montagnes enneigées... 


JOUR 1

17h – Embarquement. À bord  : confort, belle cabine, cuisine aux petits oignons, personnel chilien à la prévenance exemplaire et conférences intéressantes… C'est certain, je vais découvrir des contrées parfois difficiles dans des conditions optimales  ! Sur le pont supérieur, il y a même une plate-forme panoramique en plein air. Il y fera certainement frais, mais d'ici les paysages s'annoncent extraordinaires. Le capt'aine nous a invités à cocktail pour nous expliquer le déroulement du séjour. On enchaîne avec les règles de sécurité et les consignes à respecter à bord. Essentiel  ! Puis nous levons l'ancre. Au bout de quelques minutes seulement, nous profitons d’une magnifique vue sur la  baie d’Ushuaïa. Et nous voilà à naviguer à travers le canal de Beagle. Sillonné uniquement par de rares bateaux de pêche et voiliers, cet enchevêtrement de bras de mer surplombés de sommets est un environnement ou règnent la paix, la faune et la flore. Passant non loin du phare des Eclaireurs, nous nous dirigerons vers Puerto Williams, un petit village considéré comme étant le plus austral du monde par les chiliens. Puis... au lit  ! La journée de demain s'annonce intense. 


JOUR 2 

Direction le Cap Horn... Indescriptible et inexplicable cap du bout du monde où le silence se fait naturellement en mémoire aux disparus et où le sourire revient à la lecture de ces lignes : 

«  Je suis l’albatros qui attendra après vous jusqu’à la fin des temps. Je suis l’âme oubliée de tous les marins morts en voulant traverser le Cap Horn. Mais, ils ne sont pas morts dans les vagues déchaînées de l’océan. Maintenant, je les porte sur mes ailes pour l’éternité jusqu’au cœur des vents de l’Antarctique.  » – Sara Vial.


Malheureusement, le temps n'est pas avec nous. Mon petit-déjeuner n'a d'ailleurs pas survécu à l'une des imposantes vagues... Tout par terre  ! Du coup, nous ne descendrons pas du bateau aujourd'hui... Une autre fois peut-être… Une autre fois, je l’espère  ! Alors, je me prépare à l'escale de cet après-midi en partant assister à des conférences données sur le bateau. Elles évoquent la baie de Wulaia, une baie riche en histoires et légendes. C'est elle qui a abrité les plus grandes tribus de Patagonie. En 1833, le commandant anglais Robert FitzRoy et Charles Darwin furent d'ailleurs les premiers à entrer en communication avec l'une d'entre elles  : les Yámanas. Nous descendons à terre en zodiac. Ici, le décor est à couper le souffle  : glaciers d'un côté, forêt de Magellan de l'autre. J'avance parmi les lengas, les canneliers, les fougères géantes... Quelle végétation, c'est époustouflant. Avant de reprendre le bateau, nous avons droit à un petit verre de whisky (ou un chocolat chaud pour les plus sages... ;)). Je rejoins Servan et Thomas, un couple de belges avec qui j'ai sympathisé quelques minutes auparavant. Salud !  


JOUR 3 

Aujourd'hui, place aux glaciers  ! Je me suis réveillée à l'aube, toute excitée de poursuivre cette aventure unique  et d'en prendre à nouveau plein les yeux  ! Dès le matin, nous débarquons à Seno Chico pour rejoindre les zodiacs. Mes petits belges sont là et Servan est au moins aussi impatiente que moi  !  Rapidement, nous accédons au fjord Alakaluf où nous trouvons, posté face à nous, le glacier Piloto. Il est de toute beauté, d'un bleu intense (de quoi égayer le ciel gris qui nous surplombe !). Nous sommes vraiment proches et un sentiment de petitesse m'envahit face à ce paysage magistral. Juste à côte, le glacier Nena contraste avec sa glace toute noire. Quel privilège d'être témoin d'une telle nature, cela nous rappelle qu'il reste encore quelques endroits préservés sur cette planète, des espaces vierges de toute excentricité humaine. Des cormorans nichent sur les parois rocheuses. Thomas, venu en Patagonie pour combler sa passion des oiseaux, m'explique leurs mœurs monogames. Puis nous continuons à naviguer sur les canaux de la Terre de Feu. Autour de nous  : des montagnes recouvertes de forêt. Puis nous quittons nos petits «  pneumatiques  » pour entamer une balade le long de la mer jusqu'à arriver au pied du glacier Aguila. Il me semble gigantesque, c'est déroutant. Mais le plus impressionnant reste de loin le bruit incessant provoqué par le craquement de la glace et par les chutes de pierres. La nuit commence à tomber et le froid devient perçant... L'heure de remonter dans les zodiacs et de retrouver le confort du Stella Australis ! 


JOUR 4 

Le voyage touche à sa fin, ce soir je serai à Punta Arenas, tout au sud du Chili. Mais avant, cap sur l'île de Magdalena  ! C'est un endroit qui me fait vraiment envie. Les manchots de Magellan y vivent par milliers, c'est ici qu'ils viennent se reproduire. D'ailleurs on ne tarde pas à apercevoir de nombreuses petites taches noires et blanches  ! Les observer m'émoustille, je suis comme une enfant  ! Ils sont tellement mignons, avec leur démarche chaloupée, vraiment pataude. Par contre, les consignes sont claires  : interdiction formelle de les approcher  ; malgré leur bouille à nous faire fondre, leur bec ultra coupant pourrait nous priver d'un doigt en un rien de temps. 


Nous descendons à terre et suivons un sentier balisé. Les manchots sont partout, devant nous, derrière nous, ça nage, ça se promène, ça dort. C'est vraiment drôle ! Après plusieurs centaines de mètres, nous atteignons le phare de Magdalena. Dedans se trouve un registre sur lequel j'appose ma signature (comme pour chaque voyage, on se plait à se dire que l'on reviendra et que l'on retrouvera, de fait, cette petite trace de notre passage). En haut des marches, le détroit de Magellan nous offre une énième vue magnifique. Je suis en pleine contemplation. Mais toutes les bonnes choses ont une fin et nous retournons au bateau... Il est temps de rejoindre le port de Punta Arenas. Après 2h de navigation environ, la fabuleuse croisière se termine. Retour sur la terre ferme  ! Servan et Thomas prennent la direction de la zone franche située à 1km à peine, les produits y sont détaxés. Pour ma part, je préfère rêvasser un peu sur le port, repenser à ces quelques jours loin de la civilisation, à ces endroits incroyables … J'en aurais presque le vague à l'âme, mais quelle aventure  ! Une belle aventure  !... "

Si tout comme Delphine, vous souhaitez vivre cette expérience inoubliable, n'hésitez pas à  contacter notre agence de voyage.


mercredi 17 août 2016

L'Argentine, destination rêvée des ornithologues


Amoureux des oiseaux, l'Argentine est votre paradis ! Plus de 1000 espèces y ont élu domicile. Et que vous soyez au milieu de la pampa ou en plein centre-ville, les plumes virevoltent à tout-va. Du nord au sud, offrez-vous un séjour ornithologique. On vous emmène ! 


Puerto Igazú

À l'extrême nord-est du pays, la petite ville de Puerto Igazú est la porte d'entrée d'un magnifique parc national. 67 000 hectares de forêt subtropicale, une végétation luxuriante... La biodiversité y est juste incroyable  ! C'est ici que vous découvrirez les célèbres et majestueuses chutes d' Igazú (un incontournable en Argentine !). Et planant au-dessus d'elles, des milliers d'oiseaux protégés. Vous admirerez notamment les martinets à tête grise défiant les rideaux d'eau pour rejoindre leur nichée sur la roche. Mais aussi plusieurs variétés de toucans et, clou du spectacle  : l’insaisissable aigle féroce. L'assourdissant bruit de l'eau mêlé aux chants mélodieux de près de 400 espèces d'oiseaux... La nature est à son paroxysme  ! 

Région d'Entre Rios 

À 2h au nord de Buenos Aires, bienvenue dans le dernier bois de palmiers Yatay  au monde. La région se compose d’estuaires, de forêts et de zones humides. Et c'est dans le Parc National El Palmar que vous vous adonnerez à votre passion. Vous trouverez notamment deux observatoires d’oiseaux  : le premier, en zone humide inondable, offre d’excellents panoramas sur la palmeraie  ; l’autre est situé près du fleuve Uruguay et du site historique "Calera del Palmar". Au programme  : pics champêtres, nandous, pepiteros, fruteros... Plus de 250 espèces à découvrir  ! Les plus patients et chanceux  partiront quant à eux,  en quête du pinson jaune, un oiseau en voie d’extinction.





Buenos-Aires

Arrivé dans la capitale, n'imaginez pas être en reste  ! Aussi surprenant que cela puisse paraître, la ville est bordée par l'immense Reserva Ecológica de la Costanera Sur, un espace vert de 350 hectares ! Parmi les familles d'oiseaux que l'on retrouve en grand nombre : des ardéidés, des accipitridés (dont de magnifiques milans et buses de Harris), des cuculidés... Plusieurs espèces de perroquets comme les touis ou la  conure nanday sillonnent aussi le ciel alors que les canards à collier noir et sarcelles bariolées arpentent les marais. Et tout aussi caractéristique des lieux  : le  courlan brun, la spectaculaire  spatule rosée ou encore le remarquable fournier roux, emblème du pays. Un havre de paix dans lequel on recense près de 150 espèces !


Ushuaïa, Terre de feu

Vous voici désormais au bout du monde  ! Et ici, le parc Terre de feu offre un spectacle sans pareil. Seuls 2000 hectares sur 63 000 sont accessibles au public afin de protéger cette immense réserve... Mais vous ne serez pas dépourvus ! Entre les paysages lacustres, forestiers et maritimes, une faune aviaire aussi généreuse que variée enivrent les lieux. Près du lac de Fagnano, vous pourrez notamment observer des oiseaux indigènes tels que les perruches australes, les pétrels géants, les albatros à sourcils noirs. Les martins-pêcheurs à ventre roux patrouilleront également au-dessus de vos têtes tandis que le héron bihoreau stationnera sur la rive en quête de sa proie. En balade sur le canal de Beagle, vos premiers oiseaux pélagiques montreront rapidement le bout de leur bec  : vol des fulmars géants au ras des flots, puffinure de Magellan, colonies de cormorans impériaux... Et de retour sur la terre ferme, le bruants chingolo et merles austraux vous accueilleront dans les zones boisées. Une immersion parmi près de 90 espèces d'oiseaux !


Un véritable écotour  ! Et si vous souhaitez en savoir davantage sur tous les oiseaux d'Argentine et de Patagonie, connaître d'autres destinations magiques pour les observer, n'hésitez pas à contacter notre agence de voyage... Nous vous prendrons sous notre aile  ! 

mercredi 3 août 2016

Le Train des Nuages retrouve sa voie


Dommage de s'offrir un séjour dans le Nord-Ouest Argentin sans vivre cette expérience, celle d'un voyage entre ciel et terre. Alors, le voilà de retour  après 7 mois d'arrêt  pour rénovation : le Train des Nuages. Un périple en altitude à travers les montagnes vertigineuses de la Cordillère des Andes. 

Ce qui change... 

Depuis le 9 juillet dernier, le train mythique circule 3 fois par semaine  : les mardis, jeudis et samedis. Chaque trajet peut compter près de 300 voyageurs  ! Et pour garantir la sécurité de tous, les infrastructures ont été revues. Embarquez donc pour une aventure de 16h (en une seule journée) de Salta à San Antonio de los Cobres, petite ville minière. L'autre grande nouveauté  ? Le trajet ayant été considéré comme «  un peu trop long  » par de nombreux touristes, vous pouvez désormais choisir de retourner à Salta en bus. Le trajet initial étant un aller-retour et pas une boucle, vous gagnez du temps sans pour autant perdre une once de spectacle  ! 

Et ce qui ne change pas... 

La vitesse de croisière  : 35km/h. Idéal pour prendre le temps de contempler  ! Et côté décors, on prend les mêmes et on recommence  ! Vallées andines, hauts plateaux... La locomotive entraîne ses wagons dans des hauteurs que la civilisation ne sait atteindre. Installé confortablement dans votre siège, vous pénétrez littéralement le Nord-Ouest Argentin  via une voie unique faite de zigs et de zags permettant ainsi de gravir des sommets. Au programme  : les couleurs chatoyantes des quebradas, quelques ruines pré-incas, des immenses champs de cardons, des lacs salés et l'ascension ultime, le viaduc de Polvorilla à 4220 m d'altitude (224 m de long et 63 m au-dessus du vide)... De quoi dominer le monde ! 


Courant 2016, 19 000 voyageurs sont attendus à bord du Tren a las Nubes, soit presque le double de l'an dernier... Vous l'aurez compris, réservez vos places bien à l'avance pour éviter de rester à quai  ou contactez directement notre agence de voyage pour que nous nous en chargions. 

lundi 18 juillet 2016

5 activités insolites à faire en Patagonie


Envie d'ailleurs et d'aventures... ? Partir en voyage en Patagonie, c'est l'assurance de découvrir une terre incomparable ! Une terre au patrimoine historique et naturel riche ! Ultima Patagonia vous livre son Top 5 d'activités insolites à ne pas manquer. Des moments d'exception toutes générations confondues ! 

Se promener en chiens de traîneau à Ushuaïa

Excursion atypique, la balade en chien de traîneau permet de découvrir la forêt d'Ushuaïa, ses champs de neige et de sapins. Ca monte, ça descend, ça vire... Avec des chiens en pleine forme, les sensations sont garanties ! Et pour prolonger le plaisir, on écoute la nature entamer sa nuit en profitant d'un repas autour d'un feu de camp. Vraiment magique. 

Rencontrer les gorfous sauteurs

Au sud de Puerto Deseado, rendez-vous sur la Isla Pingüino où vit l'unique communauté de gorfous sauteurs du continent. Un peu différent du manchot, cet oiseau se caractérise par sa petite taille et par son aigrette (de longs sourcils jaunes nichés au-dessus de ses yeux). En venant courant octobre, on les observe entrain de faire leur nid, en haut des falaises. Unique ! 



Débarquer au Cap Horn

En croisière sur le Stella Australis ou à bord d'un voilier pour les plus aventuriers, naviguez à travers les canaux de Patagonie et faites escale au Cap Horn. Ici, le territoire est vierge, la nature totalement sauvage. D'un côté : les vertigineux sommets de la Cordillère des Andes, de l'autre la pampa argentine s'étalant jusqu'à l'océan Atlantique. Considéré comme la pointe ultime du continent sud-américain... On se sent au bout du monde ! 



Faire une virée à bord de «  La Trochita  » 

Arrivés à Esquel, dans la province de Chubut en Argentine, on embarque à bord du Viejo Expreso Patagonico. Ce petit train à vapeur, ses wagons de bois... Retour au 19e siècle pour un voyage mythique. STOP d'1h à Nahuel Pan, un petit village situé à 15km où l'on découvre la Maison de l'Artisanat ou encore le Musée des cultures autochtones. Puis, machine arrière... On repart à Esquel. Un voyage aller-retour de 3h environ.



Visiter le parc Huilo Huilo au Chili 

Ici tout est nature  : 100 000 hectares de forêts pour vous servir  ! Ce «  bosque magico  » (comprenez «  bois magique  »), réserve de nombreuses surprises. On tente d'y apercevoir un Huemul, le cerf originaire de la cordillère des Andes. Puis on profite de multiples activités sportives  et  culturelles telles qu'une randonnée à cheval, une randonnée à VTT, une sortie pêche... Et enfin, on se pose, on se repose dans un hôtel 100% nature comme le Montaña Màgica Lodge, un bijou architectural au design de forme conique et dont la cascade nichée au sommet dévale son flanc. Un parc aussi enchanté qu'enchanteur. 



Alors, convaincus que la Patagonie est la destination qu'il vous faut ? N'hésitez pas à solliciter notre agence de voyage pour de plus amples idées d'activités ou à nous faire partager, vous aussi, les activités insolites que vous aurez préférées !

lundi 4 juillet 2016

Patagonie : 5 randos incroyables à faire


La Patagonie regorge de richesses naturelles. Des richesses préservées dans les parcs nationaux qui se déroulent tant du côté chilien que du côté argentin. C'est une terre d'accueil pour les amateurs de treks. Alors, adieu bitume et pollution... Muni de votre sac à dos et de vos chaussures de marche, partez à la découverte de 5 itinéraires de randonnées incroyables. Et il y en a pour tous les niveaux



Randonnée dans le Torres del Paine : trek « W »

Patagonie chilienne, dans l'un des plus beaux endroits au monde. Une beauté sauvage, une force à l’état brut... Le Torres del Paine, parc des extrêmes, représente 227 000 hectares de forêts vierges. Et le trek « W » (lettre dessinée par les sentiers à emprunter) est l'un des plus réputés : environ 80km sur des chemins accidentés, avec de grosses ascensions et de grosses descentes. Il faudra 3 jours aux marcheurs aguerris pour le réaliser et 5 jours à ceux qui souhaitent conserver un peu de souffle pour continuer leur séjour ! Mais le programme est véritablement grandiose : des aiguilles de granit aussi hautes qu'elles en perceraient le ciel, des lagunes d'un bleu azur aux reflets éblouissants, des cascades jaillissant des crevasses de glaciers... Un panel de couleurs mêlé à une faune et à une flore incroyablement diversifiées. Si des excursions d'une journée sont envisageables pour découvrir quelques beautés du parc, le circuit « W » permet, quant à lui, de s’approprier un petit bout de la Patagonie. Cette Patagonie parfois hostile, mais souvent éclatante ! 



Ascension du volcan Villarrica

Toujours côté Chili, le Villarica est l'un des plus importants volcans de la chaîne andine. Perché à 2847m, on le surnomme le volcan dans les nuages. Il est également toujours actif, lave et fumée s'échappent un peu chaque jour et la dernière éruption est récente puisqu'elle date de 2015...  De quoi s'offrir un trek de 5h fait de glace et de feu ! La première partie du trek, peu intéressante, peut être faite en télésiège (option recommandée puisqu'elle permet de s'économiser pour la suite...). On enchaîne avec une marche sur un terrain volcanique avec vue splendide sur les autres volcans de la région. Crampons chaussés, on s'aventure ensuite sur un glacier, puis de nouveau sur un terrain volcanique avant d'entamer la véritable ascension jusqu'au cratère. En haut, les couleurs sont incroyables et le bruit de la lave impressionnant. Possibilité de redescendre en luge ou encore à ski  (niveau correct exigé). Sensations fortes garanties ! 



Randonnée de la Laguna de Los Tres

Située dans le Parc National Los Glaciares (dans le sud-ouest de la Patagonie argentine, à la frontière chilienne), cette rando au départ d'El Chaltén, capitale argentine du trekking, est l'une des plus splendides à réaliser. La nature y est sauvage, indomptable, minérale. Des plaines arides, aux lacs, en passant par les glaciers, les forêts, les rivières, la neige... Tout y est ! La marche est relativement facile, bien que la dernière montée soit un peu éprouvante. Mais le jeu en vaut la chandelle puisque l'arrivée offre une magnifique vue sur le lac avec, en toile de fond, le cerro Fitz Roy (3405m d'altitude) et son imposant pic rocheux. Il faut compter entre 7 et 9h de marche aller-retour, mais pour apprécier la beauté du paysage un peu plus longtemps, optez pour un bivouac en vous arrêtant dans un lieu dédié à cet effet.

Randonnée Cerro Leon

Place désormais à une randonnée dans le parc Perito Moreno, dans le centre-ouest de la province de Santa Cruz en Argentine. Le coin est peu fréquenté des touristes, avis donc aux solitaires, aux amateurs de « voyages autrement » ! Le départ pour gravir le Cerro Léon, se fait d'El Rincon. Sur la route, vous croiserez quelques carcasses d'animaux morts ainsi que quelques arbres tentant de résister aux rafales de vent. Côté décor : des montagnes aux mille et une couleurs (ocre, jaune, brun, vert, noir, blanc…) et de vastes étendues de plaines. De quoi apprécier un véritable moment en symbiose avec la nature ! Une fois arrivé en haut (300m de dénivelé soit environ 2h d'ascension et tout autant de descente), le panorama propose quant à lui, une vue sur de nombreux lacs turquoises ainsi que sur les sommets marquant la frontière avec le Chili. Grandiose !



Trek dans la Pampa Linda et Tronador

Toujours côté Patagonie argentine, direction la province de Río Negro, vers Bariloche. Ce trek qui requiert tout de même une bonne condition physique, vous amène en haut du volcan Tronador (3491m d'altitude), tout en vous faisant découvrir les merveilles du parc Nahuel Huapi (parc déclaré patrimoine mondial naturel par l'Unesco en 1981). Son atout  majeur  est d'être resté très sauvage  ; un endroit où les montagnes minérales se succèdent aux vallées lacustres. Au programme de cette randonnée  : 4 à 7 jours (selon vos itinéraires et vos choix) de marche au milieu de paysages stupéfiants  tels que les plages de sable noir du lac Mascardi, les forêts de Lengas, les hauts glaciers Castañoa Overa ou Manso... Vous pourrez même observer les majestueux condors. Une expérience indescriptible  ! 

Alors, envie de vous mettre en marche ? Une chose à retenir néanmoins pour les randonnées en Patagonie : être très vigilant face à une météo extrêmement changeante. Vous êtes prévenus ! 

mercredi 15 juin 2016

À la rencontre des « Gauchos » : 3 estancias authentiques

Il y a les States, les ranchs et leurs cowboys, puis il y a l'Amérique du Sud, les estancias et leurs «  gauchos  »  ! Oui, les gauchos, l'une des images mythiques de l'Argentine. Excellents cavaliers, munis de leur écharpe et de leur boina (couvre-chef voisin du béret  basque) ou sombrero, on les reconnaît entre mille au milieu de la pampa. Découvrez 3 estancias dans lesquelles plonger au cœur de leur culture. Une culture faite de liberté, de courage et de fierté. 



Estancia La Bamba

Proche de San Antonio de Areco, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Buenos Aires par la Ruta Nacional 8  : le berceau de la culture gaucho. Ici, tout est histoire, tout est tradition. Datant de 1830, l'estancia La Bamba fait partie des plus anciennes estancias de style colonial du pays.  Il y a le bâtiment principal, ancien relais de poste, la Pulperia (les écuries devenues ensuite lieu de rassemblement et de loisirs des gauchos) et le parc bicentenaire. Le tout au cœur de vastes plaines et de paysages sauvages  ! Accueilli au galop par Martin, gaucho, on est tout de suite dans le bain. Alors, dans ce lieu authentique, parmi les murs de briques rouges, on déguste l'asado, barbecue argentin, puis l'on rit. De quoi faire perdurer la traditionnelle joie de vivre des gauchos. 



Crédit photo  : Estancia La Bamba

Estancia La Porteña    

Elle aussi située près de San Antonio de Areco, l'estancia La Porteña, n'a rien a envier à sa voisine. Avec son style architectural «  criollo  » argentin et ses murs en adobe, elle a été déclarée monument historique national et est considérée comme étant l'une des plus belles d'Argentine. Une maison du XIXe siècle, un parc datant de la même époque signé par l’architecte paysagiste français Charles Thays, de magnifiques petits bâtiments blancs couverts de fleurs... Rencontre du bovin, des moutons, balades à cheval, découverte des  chants et des danses des gauchos. Gonzales et Catelina, maîtres des lieux, ont su conserver l'âme d'antan. 



Estancia Las Carreras  

Bienvenue dans la province de Tucumán et plus exactement dans la vallée de Tafí. L' estancia Las Carreras se trouve au cœur des sommets, certains pouvant aller jusqu'à 4500m. Mais le charme n'est pas seulement à l'extérieur... Au contraire, dans cette bâtisse de 1718, il est partout  grâce aux briques d'argile, à la paille, au bois, aux pierres... Quant à l'ambiance ? Elle est, on ne peut plus authentique puisque la ferme agricole est toujours en activité ! Ici, on déguste le fromage, spécialité des lieux, avant d'accompagner à cheval ou à pied, les gauchos sur les alpages. 



Alors, quel que soit votre choix, ces estancias sauront vous faire voyager dans le temps. De quoi vous amener au plus près de l'univers des gauchos

lundi 6 juin 2016

3 activités étonnantes sur la péninsule Valdès

Qui dit voyage, dit rencontres ! Elles sont souvent parmi les souvenirs les plus marquants du séjour. Sur la presqu'île de Valdès, ce sont les lions de mer, les baleines et toute la faune marine que l'on croise. De belles rencontres, émouvantes, insolites... Pour un voyage en Argentine mémorable, découvrez sans plus attendre les meilleures manières de les approcher ! Des rencontres VIP. De quoi retrouver ses yeux d'enfant ! 


La plongée avec les lions de mer 

Pour un réel tête-à-tête avec ces gros mammifères marins, rien de tel qu'une petite session en palme-masque-tuba  ! Après avoir visionné une vidéo explicative sur la nage avec les lions de mer, vous vous rapprocherez en bateau des côtes de la péninsule. Vous les verrez d'abord faire bronzette sur les rochers. Puis vous plongerez pour vous approcher des récifs et sentirez les lobos marinos batifoler sous vos palmes. Curieux, joueurs et pas farouches pour un sous, ils vous garantissent une expérience unique  ! 



Le kayak avec les baleines franches australes

De juin à novembre, sur certaines plages de la péninsule, les baleines s'aperçoivent depuis le rivage. Mais pour vivre le spectacle des jets de plus prêt, rien de tel qu'une virée en kayak. Là, à l'écart du monde et à une petite dizaine de mètres d'elles, vous profiterez d'un show privilégié. Plongeons, claquements de queues, nages sur le ventre... Face à ces immenses créatures, vous aurez de quoi vous sentir tout petit  ! 

L'immersion au royaume de la faune marine 

Nager dans une eau à 11 ou 12 degrés ne vous tente pas plus que ça  ? Vous trouver à proximité d'énormes mammifères marins dans la plus petite des embarcations non plus...  ? À bord du Yellow Submarine, un bateau semi-submersible, vous contemplerez les baleines et tout ce qui les entoure depuis les profondeurs de l'océan. Sous l’eau, au travers d'une quarantaine de hublots, vous les regarderez «  danser  » devant vous. Une excursion incomparable avec celle des bateaux traditionnels où, harnaché d'un gros gilet de sauvetage, vous ne verriez que les panaches d'eau qu'elles expulsent à la surface de l'océan. 


Alors, envie d'un séjour en osmose avec la nature  ? En mode «  écotouriste  » sur le Péninsule Valdès, vous savez désormais que le spectacle sera grandiose  ! 

mercredi 1 juin 2016

Very Wine Trip : 3 grands cépages du NOA


Fin gourmet, fin gourmand... l'Argentine vous propose des vins en abondance. Ici, on produit (plus de 200 000 hectares de plantations) et on consomme (45 litres en moyenne par an et par personne). Dans le Nord Ouest Argentin, parmi de somptueux paysages, on allie donc plaisirs des yeux aux plaisirs de la bouche. Virée au rouge ou au blanc... Voyage au cœur des cépages.

Cafayate - finca las nubes


Le Malbec argentin

Originaire de France et plus particulièrement de la région de Cahors, il fut introduit en Argentine au 19e siècle. Depuis, il est devenu le cépage emblématique du pays, reconnu comme étant le meilleur au monde ! Il donne des vins rouges opulents, texturés et de couleur intense. En bouche, leurs tannins sucrés et ronds enivrent ; on retrouve des saveurs épicées et un fruité relativement tenace. Et pour les goûter, direction le village de Colomé. Au fin fond de la province de Salta, au pays des Calchaquis et à plus de 3000 mètres d'altitude, Altura Máxima, le vignoble le plus haut du monde vous attend. Un décor à couper le souffle face au Nevado de Cachi. 

Le Syrat

Au préalable utilisé pour réaliser des vins d'assemblage, la culture du Syrat s'est répandue au point d'en faire un vin de cépage ! Il permet d'obtenir des rouges très qualitatifs et aptes au vieillissement. Les couleurs sont intenses et les arômes variés : floraux (violette, réséda) pour les vins jeunes et plus poivrés, plus épicés avec l'âge. Avec un fort besoin d'ensoleillement, le Syrat s'est parfaitement adapté à la province de San Juan ou à celle de San Rafael. 

Le Torrontès

Des arômes intenses et tropicaux, des effluves parfois épicées, une petite similitude avec le gewurztraminer... Le Torrontès donne des vins blancs et secs totalement singuliers. Typique du pays, il s'agit d'un cépage de tradition, d'un raisin cultivé par de petites entreprises familiales qui distribuent la majorité de leurs produits en Argentine uniquement. On le trouve aux abords de Cafayate, à 1600 mètres d'altitude. Et pour découvrir cette terre de charme, on emprunte des pistes de sable, de cailloux via des paysages désertiques d'une beauté tout à fait sauvage... Une route époustouflante en provenance de Salta. 

Alors, envie de vous offrir un «  Very Wine Trip  » ? L'idéal selon nous  : partir découvrir les bodegas à vélo. Parce qu'entre boire et conduire, il faut choisir  ! 

mercredi 25 mai 2016

Jours fériés argentins : le 25 mai entre autres...



L'Argentine est dotée d'une histoire riche et souvent méconnue des Français. À retenir néanmoins quelques dates, parmi lesquelles le 25 mai, fête de la Révolution, premier pas vers l'indépendance du pays... Un jour décrété férié et fête nationale. Un jour que les argentins honorent tous les ans. 

Drapeau argentin, patriotisme - Révolution de mai


Révolution Argentine, court focus

C'était il y a plus de 200 ans... À l'époque, l'Argentine n'était pas encore le pays que nous connaissons aujourd'hui, mais une colonie espagnole et ce, depuis plus de trois siècles. Mais en 1810, l'heure est au changement. La guerre d'indépendance espagnole dure depuis deux ans quand en mai, après une suite d'événements politiques et économiques, le vice-roi Baltasar Hidalgo de Cisneros est destitué. Il laisse la place au premier gouvernement argentin : la Primera Junta. C'est un moment mémorable, mais l'indépendance définitive du pays ne sera acquise que 6 ans plus tard, le 9 juillet 1816 à San Miguel de Tucumán.

Tradition et festivités

En Argentine, le patriotisme est un véritable devoir civique ! Le 25 mai, des défilés et des messes sont organisés localement dans tout le pays et rassemblent de nombreuses personnes. À Buenos Aires, la Plaza de Mayo laisse place aux troupes militaires en costumes historiques. Le quartier traditionnel de Matadareros est quant à lui, noir de monde ; les gens y dansent et se régalent de la cuisine régionale. Mais c'est à la maison que le doux fumet de la tradition fait le plus frétiller les sens... Les familles se réunissent autour de la table pour manger des plats typiques de l’époque révolutionnaire. Au menu : empanadas de viande, locro argentin (ragoût à base de courge, de maïs et de haricots) et pastelitos (petits chaussons sucrés traditionnellement fourrés de confiture de coing).

Empanadas de viande


Les autres jours fériés et fêtes

Au-delà du 25 mai, l'éphéméride s'avère bien généreux avec les Argentins... Le pays détient le plus grand nombre de jours fériés au monde ! Il y a le 1er janvier, 4 jours pour Pâques, la fête du travail, le 20 juin pour el dia de la bandera (mort de Manuel Belgrano qui le premier hissa le drapeau argentin), le 9 juillet jour de l'indépendance... En 2016, on en compte 18 en tout, soit autant d'occasions de s'attabler ! Et comme les Argentins aiment festoyer, tous les prétextes sont bons pour inventer d'autres réunions familiales/amicales et réunir entre 15 et 60 personnes jusqu'à pas d'heure. Fête des mères, des pères, des grands-mères, des enfants, des amis, du printemps... Il y a aussi le carnaval (un événement particulièrement important dans le Nord Ouest du pays où décors et animations vont bon train pendant plus d'une semaine), tous les anniversaires (notamment les 15 ans des jeunes filles pour marquer leur entrée dans l'adolescence), le jour des innocents le 28 décembre (équivalent de notre « poisson d'avril ! » )...

Vous l'aurez compris, quels que soient l'endroit et la date à laquelle vous déciderez de voyager en Argentine, vous aurez l'occasion de festoyer. Mais l'idéal pour un 25 mai, vis-à-vis de la météo, est de partir découvrir le folklore du pays au gré des villes du Nord Ouest Argentin.