vendredi 13 avril 2018

Sur les traces de Butch Cassidy et le Kid..... en Patagonie!

Tout le monde connaît l'histoire de cette bande, menée par Butch Cassidy, qui braquait des banques et des trains.
Tout le monde a vu le film mythique d'Hollywood où l'une de ses déclinaisons plus modernes.
Et tout le monde connaît la fin tragique de Butch Cassidy et le Kid en Bolivie.
Oui.... mais très peu connaissent les détails de leur cavale et comment la route de Butch Cassidy, Sundance Kid et Ethel (Etta) Place, sa femme, s'est arrêtée quelques années en Patagonie et ce, tout près de chez nous, dans la  région des lacs.

Remettons-nous dans le contexte...
En 1901, les têtes de cette "peu" joyeuse bande, se trouvent sur toutes les affiches du pays. C'est pourquoi, Butch Cassidy et le Kid , accompagné d'Etta, décident d'embarquer sur un bateau en direction de l'Amérique du Sud. Et c'est à Buenos Aires, qu'ils débarquent et décident d'acheter des terres. Ils se trouvent rapidement en possession de 6000 hectares, à Cholila, au coeur de la Patagonie.
Les voici dans un train en direction de Cipoletti d'où ils terminent leur chemin à cheval.
Lorsqu'ils arrivent, il furent surpris par la beauté de cette vallée au pied de la Cordillère et s'y installèrent sous de faux noms puis achetèrent rapidement des bêtes.



En respectables voisins, ils reçurent la visite de Jared Jones, le premier colon du lac Nahuel Napi, des familles d'origine galloise, ou encore le gouverneur de la province de Chubut: Julio Lezana avec qui Etta a, semble-t-il, dansé une samba mémorable dont on parle encore aujourd'hui.
Toujours très corrects avec les habitants, Butch Cassidy est même qualifié de sympathique et sociable.
Cependant, un soir, alors que tous les trois dînent avec une famille, un chien entre dans la maison avec, dans sa machoire, une main d'homme. Personne ne dit rien, mais l'on commença à penser dans le village que ce groupe devait faire des affaires obscures.  Et on commença petit à petit à les mettre en relation avec cette bande de brigants venue des Etats-Unis dont on commence à entendre parler.

Ils vécurent là plusieurs années et auraient pu y finir leurs jours.... Mais chassez le naturel et il revient au galop.
L'argent vient à manquer. C'est alors, que commencèrent une série de braquage en Argentine. Les versions divergent mais plusieurs s'accordent à dire que c'est l'oeuvre de Butch Cassidy et le Kid, même si ils n'ont jamais été formellement identifiés.
 Leurs têtes étant mises à prix, ils décidèrent de vendre leur propriété, se dirigèrent vers Bariloche d'où ils prirent un bateau pour s'enfuir au Chili. Nous sommes en 1905.
Quelque part au milieu de cette cavale, Etta abandonna ses deux compèrent, peut être lasse de cette vie, et l'histoire dit qu'elle retourna sans doute aux Etats-Unis.

L'histoire reste assez floue sur la suite des événements, et ce jusqu'en 1908. Nous retrouvons Butch et le Kid travaillant pour des entreprises minières dans les andes boliviennes. C'est là qu'ils firent leur dernier coup. Le 6 novembre 1908, l'aventure se termine, ils sont rattrapés et encerclés par l'armée dans le petit village de San Vicente. Pour ne pas mourir tués, ils se seraient apparemment suicidés...

Mais en 1991, des analyses ADN sont faites sur les restes de leurs tombes et ne donnent pas de concordance avec leurs descendants encore vivants.
La soeur de Butch Cassidy affirmera longtemps qu'il est rentré aux Etats -Unis, tout comme son fidèle partenaire où ils ont tous les deux vécu de vieux jours.
Le mystère reste entier...

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